Apprendre à connaître et à utiliser les malas tibétains, bracelets de prière et de méditation

Les malas tibétains sont de plus en plus présents, portés en tant que bracelet ou en tant que collier. Cependant, peu nombreux sont ceux qui connaissent leur utilité initiale. En effet, ces bracelets peuvent être utilisés pour méditer, prier ou pratiquer le yoga. Vous découvrirez dans cet article tout ce que vous avez à savoir sur ces objets du Tibet, et vous serez alors en mesure de porter un regard sur les malas bien différent du regard que vous portez sur un simple accessoire de mode.

Découvrir les malas tibétains

Présentation générale

Un mala est une sorte de chapelet. Il peut se porter en tant que bracelet (en l’enroulant plusieurs fois) ou bien en tant que collier. Il est traditionnellement utilisé pour aider celui qui prie ou celui qui médite. Il est généralement composé de 108 perles, vous comprendrez d’ailleurs pourquoi par la suite. Il peut être appelé de différentes manière que simplement “mala tibétain”, comme par exemple :

  • Tengwa (en tibétain)
  • Look-Pakam (en Thaï)
  • Bracelet bouddhiste
  • Japa mala

Mala signifie “guirlande de perles”, “collier de fleurs” ou “guirlande de méditation” en sanskrit.

Histoire des malas

L’histoire de ces bracelets ou colliers remontent à  3 000 ans en arrière, alors que bouddhisme, hindouisme, yoga et méditation voient le jour. Cependant, leur origine exacte reste un mystère : elle est assujettie à la subjectivité de chacun.

Ils étaient donc initialement utilisés pour un type de méditation bien particulier, le “Japa”, qui veut dire “réciter”. Cela explique pourquoi vous pouvez parfois entendre quelqu’un parler de “Japa mala”.

Les habitants du Tibet n’ont jamais donné un rôle de beauté aux bijoux : ils pouvaient servir d’amulette, d’aide aux activités spirituelles ou d’indicateur de statut social. Une majorité de bijoux étaient faits à base de métaux précieux comme l’or et l’argent. En plus des malas, ils pouvaient en effet aussi porter des coiffes, avec lesquelles les femmes dormaient d’ailleurs jusque dans les années 1950. Des anneaux d’ivoire étaient utilisés par les hommes pour se protéger des sorcières.

Jusqu’en 1950, les hommes et femmes de classe dirigeante devaient porter des ornements adaptés aux grandes occasions : des amendes étaient même distribuées si ce port d’ornements n’était pas bien respecté !

Aujourd’hui, le port de bijoux est surtout utilisé lors d’occasions festives, ils sont nettement moins utilisés au quotidien.

Toutes ces traditions expliquent l’importance des malas dans la culture tibétaine.

Comprendre la composition traditionnelle d’un mala

Structure

Un mala est, dans la tradition tibétaine, composé de 5 parties. Chacune de ces parties à une signification bien précise :

  • La perle la plus volumineuse (appelée bille de tête) symbolise la connaissance de la vacuité.
  • Le cône qui est placé sur cette “bille de tête” est la représentation de cette même vacuité.
  • Un cordon sur lequel les perles sont enfilées. Il doit théoriquement s’agir d’une tresse constituée de 3 fils, symboles des 3 corps de Bouddha que sont le Corps d’émanation, le corps de gloire et le corps absolu. Elle est aussi constituée de 5 fils colorés symbolisant les “cinq sagesses” de Bouddha et pour finir, 9 fils symbolisant le Bouddha ainsi que les 8 grands Bodhisattva.
  • Un compteur terminé par un Dorjé qui représente la compassion.
  • Un compteur terminé par un cloche qui symbolise connaissance et vacuité.

Cependant, ceci est seulement sa structure théorique, en pratique, on retrouve de nombreuses variantes.

Pourquoi 108 perles ?

Un mala est un outil traditionnel servant à compter le nombre de récitations d’un mantra, le nombre de respirations lors d’une médiation, etc. Ils contiennent historiquement 108 perles. Mais pourquoi 108 ?

Vous trouverez ici différentes hypothèses expliquant le nombre de perles que contient un mala. L’essentiel est de savoir que ce nombre a surtout une signification spirituelle, dans de nombreuses traditions religieuses. La fiabilité des raisons présentées varie énormément, certaines explications vous paraîtront d’ailleurs très certainement fantaisistes.

Selon les régions et les interprétations propres à chacun, le chapelet bouddhiste peut ainsi comprendre 108 perles pour représenter :

Les représentations:

  • Les 108 positions du yoga.
  • Les 108 mouvements du Tai Chi.
  • Le ratio entre le diamètre du Soleil et le diamètre de la Terre qui serait d’environ 108.
  • Les 108 épreuves qu’a dû surmonter Bouddha pour atteindre l’illumination.
  • Les 108 mudras (gestes spirituels) tantriques.
  • Les angles d’un pentagone qui mesurent 108°.
  • Les 108 kleshas (souffrances spirituelles) dans le bouddhisme.
  • La distance Terre Soleil qui serait d’environ 108 fois le diamètre du Soleil
  • Les 108 noms de Bouddha.
  • Les 108 écrits les plus sacrés qu’aurait caché Padma-Sambhava, grand gourou tibétain, à la frontière avec le Népal, au Nord du Tibet, après la mort de Bouddha.
  • Le fleuve sacré du Gange possède une longitude de 12 degrés ainsi qu’une latitude de 9 degrés. Or, 9 x 12 = 108.
  • Les 108 dieux et déesses de la religion hindouiste.
  • Les chiffres 1, 0,8. Dans le religion Hindouiste, le 1 représente Dieu, le 0 représente le vide et l’humilité, le 8 représente l’infinie.
  • Le temps :l’humain aurait 36 sentiments liés au passé, 36 au présent et 36 au futur ce qui fait un total de 108.
  • Le mensonge : une personne serait capable de dire 108 mensonges majeurs au cours de sa vie.
  • Les péchés : il y aurait 108 péchés à éviter.
  • Les vertus : il y en aurait 108 à cultiver.
  • La méditation : certains affirment qu’il y a 108 façons de méditer
  • Le chakra du cœur : un chakra est un espace d’échange entre le corps et l’extérieur. Au total, il y a 108 lignes d’énergie qui se dirigent vers en un même point pour former le chakra du coeur, qui est un centre d’équilibre faisant le lien entre le physique et le spirituel d’une personne. Lire notre article complet ici.
  • Les 108 feux lors des cérémonies du culte des morts au Japon.

Cependant, une des explications les plus probables quant à l’origine de ce mystérieux nombre reste la somme des 12 mois de l’année, des 24 arrangements du calendrier solaire et des 72 divisions de l’année chinoise. En effet, 12 + 24 + 72 = 108. Si vous ne voulez retenir qu’une seule explication de son origine, celle-cie fera largement l’affaire ! Gardez à l’esprit que sa signification peut être différente pour chacun : n’essayez pas d’imposer votre interprétation, mais plutôt de vous intéresser et de chercher à comprendre celle des autre, de façon à enrichir vos points de vues.

On pourrait trouver des exemples liés au nombre par centaines, dont certaines sont tirées par les cheveux : chacun pourrait s’il voulait en inventer. Vous l’aurez compris, mieux vaut ne pas tenter de toutes les citer…

Bien que les malas sont généralement composés de 108 perles, on trouve aujourd’hui des braceletes bouddhistes très courts, d’une vingtaine de perles par exemple.

Utiliser les bracelets tibétains

Utilisation spirituelle

Ces bracelets peuvent aussi bien être utilisés lors de séances de yoga, en tant que point de fixation qu’en méditation, ou lors de prières. Ici, vous apprendrez essentiellement comment l’utiliser pour méditer.

Ils se tiennent de la main gauche dans le bouddhisme et de la main droite dans l’hindouisme, car cette dernière religion considère la main gauche comme impure.

 Voici quelques conseils pour bien les utiliser lors de vos méditations :

  • Placez-le dans votre main gauche ou dans votre main droite : ne vous prenez pas la tête !
  • Faîtes passer une perle de votre collier tibétain au-dessus de votre pouce, à chaque récitation religieuse, à chaque respiration ou à chaque récitation de mantra.
  • Égrenez le mala en tirant les perles vers vous, de façon à amener le Karma positif vers vous .
  • Restez concentrés sur l’objectif principal de votre pratique, ne tombez pas dans le piège de réciter sans sincérité juste en vous préoccupant du nombre de répétitions !

Le tour du mala sera achevé lorsque vous aurez atteint le Meru, qui est une perle différentes des autres.

Exercice avec un mala

Pour vous initier à leur utilisation, voici un exercice que vous pouvez réaliser maintenant, depuis chez vous, qui vous permettra notamment d’appliquer les conseils que vous venez de recevoir :

Premièrement, trouvez un endroit confortable, dans lequel vous ne serez pas dérangés. Ensuite, prenez une pause méditative, avec votre mala dans votre main gauche. Fermez les yeux. Inspirez par le nez et expirez par la bouche, en vous concentrant sur votre respirations. À la fin de chaque inspiration et de chaque expiration, ramenez une perle vers vous. Si votre esprit divague, ne culpabilisez pas, tentes simplement de ramener votre attention vers votre respiration. Recommencez à ramener les perles vers vous au lorsque vous êtes de nouveau pleinement concentrés sur votre respirations. Si vous débutez, cela sera premièrement difficile, mais souvenez-vous : c’est en forgeant qu’on devient forgeron !

Si vous êtes déjà expérimenté, que vous avez tout le temps devant vous, et que vous aimez les challenges, vous pouvez carrément recommencer au début du mala à chaque fois que votre attention n’est plus centrée sur votre respiration.

Femme utilisant un mala tibétain pour sa méditation
Le mala tibétain est idéal pour une scéance de méditation

Autres utilisations possibles

En plus d’une utilisation spirituelles, les malas peuvent être utilisés dans le cadre de la mode. Ils peuvent servir d’accessoires, de bijoux et donner une allure totalement différente à votre style.

Enfin, si vous n’avez ni d’intérêt pour la mode, la religion, la méditation ou le yoga, vous pouvez tout simplement porter un mala pour vous sentir mieux. Si vous y croyez (encore une fois, sans nécessairement être religieux), un mala peut vous permettre de vous purifier et de repousser les ondes négatives. Mais ce qui est sûr, c’est que peu importe la manière dont vous l’utilisez, vous devez l’utiliser d’une manière qui correspond à votre personnalité.

Choisir son mala

De différentes couleurs, différents matériaux, et différentes longueurs : vous en trouverez forcément un adapté à vos envies.

Choisir votre bracelet tibétain est un acte très personnel : votre mala se doit de vous inspirer, de vous apaiser ou tout simplement de vous plaire, de par ses couleurs, ses perles, l’atmosphère qu’il dégage, etc.

Si vous avez un budget limité pour votre achat de mala, le prix est évidemment un critère à prendre en compte. Vous trouverez ici nos différents colliers malas.

Collier Mala en Œil de Tigre
Exemple de collier Mala en Œil de Tigre réputé pour ses vertus de protection

Préserver son bracelet des effets du temps

L’entretien de son mala est un sujet souvent négligé, il n’est pas pour autant moins important. Différentes manière de le faire sont possibles, que ce soit spirituellement ou plus simplement, matériellement.

L’entretenir spirituellement

Une bonne façon d’y parvenir est simplement de le porter et de l’utiliser le plus régulièrement possible, lors de méditations matinales par exemple. Le porter souvent vous permet en effet de développer un attachement spirituel envers votre mala. Cela vous permettra, à chaque utilisation, de vous remémorer les sensations que vous avez auparavant éprouvées : vous les atteindrez donc plus facilement.

En dehors du fait de l’utiliser et de le porter souvent, voici quelques méthodes intéressantes pour l’entretenir spirituellement :

  • Vous pouvez l’exposer à la lumière du soleil en le plaçant derrière une de vos fenêtres ou dans votre baie vitrée. Cela peut permettre de faire ressortir son odeur s’il est en bois, ou de mieux le sentir sur votre peau de part sa chaleur. Ces deux facteurs peuvent en effet vous permettre d’augmenter votre connexion avec ce dernier, en faisant appel à votre odorat et à votre toucher.
  • Vous pouvez aussi l’exposer à de la fumée d’encens, qui sera en partie absorbée par votre mala, ce qui encore une fois, vous permettra de mieux connecter avec, par l’intermédiaire de l’odorat.
  • Dans un contexte plus ésotérique, la récitation d’un mantra, d’une prière, d’un chant créera une vibration qui purifiera votre collier tibétain. Une musique apaisante peut également avoir un effet semblable.

Il est bon de rappeler encore une fois qu’un mala est un objet personnel, dont l’utilisation et l’entretien ne dépendent que de vous !

L’entretenir matériellement

Pour ce qui est de l’entretien matériel, il suffit juste d’un peu de bon sens. Si vous voulez qu’il reste en bon état pour un grand nombre d’années, évitez simplement de le laisser en extérieur lorsque les conditions climatiques sont mauvaises, évitez de le laisser tomber, etc.

Pour le préserver, il est préférable de ne pas l’exposer à l’eau, qui pourrait s’infiltrer dans les perles en bois du mala et les faire gonfler.

Cependant, si vous êtes une âme aventureuse qui ne souhaite pas se préoccuper de tout ça : faîtes-vous plaisir ! Que vous l’achetiez chez nous ou ailleurs, ayez juste en tête que vous devrez en racheter si vous l’emmenez partout avec vous, jusque dans votre douche.

Retenir l’essentiel

En résumé, un mala, c’est :

● Un bracelet ou un collier originaire du Tibet
● Un objet initialement utilisé à des fins spirituelles
● Une structure pleine de symboles et une composition traditionnelle de 108 perles
● Différentes utilisations possibles : méditation, yoga, mode, religion…
● Quelque chose de personnel, qui doit convenir à vos goûts
● Quelque chose qui comme tout, demande de l’entretien !

Si vous souhaitez en apprendre d’avantage sur la spiritualité afin de vivre en harmonie, lisez aussi : “Comment Vivre Une Vie De Bohème En Toute Simplicité ?

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