Si vous pratiquez la méditation, vous savez qu’il n’est pas toujours évident de trouver une posture confortable, tant au niveau des jambes que du dos. Il existe néanmoins divers accessoires, et notamment des coussins de méditation, qui vont vous permettre de méditer confortablement, le dos bien aligné. Parmi ces coussins on retrouve le zafu. Nous allons voir comment en choisir un adapté à votre situation et à votre morphologie.

Qu’est-ce qu’un zafu ?

Un zafu est un coussin rond aux côtés froncés. Les bords incurvés permettent à vos jambes d’être surélevées, de sorte que vos genoux se trouvent plus bas que vos hanches. Dans cette position, il est plus facile pour votre colonne vertébrale de conserver ses courbures naturelles.

Les bords incurvés aident également à éviter que vos cuisses n’appuient trop fort sur le bord du coussin, ce qui peut devenir inconfortable avec le temps. La hauteur d’un coussin de zafu, varie généralement de 10 à 15 cm et rend les positions assises traditionnelles plus faciles et plus stables.

Les zafus présentent un avantage par rapport aux coussins en forme de V. Vous pouvez vous asseoir dessus de deux manières différentes :

  • Avec le zafu sous le bassin dans la Sukhasana (posture en croix)
  • Avec le zafu sous les hanches et entre les genoux dans la Vajrasana (pose en diamant).
Femme allongée avec un zafu noir
Un zafu est plus qu’un coussin traditionnel, il peut vous accompagner lors de votre séance de yoga ou de méditation

Petite histoire du zafu

Le zafu est originaire de Chine est associé aux traditions zen du Japon. Le mot « zafu » fait référence au rembourrage original du coussin.

La garniture originale était une fibre douce et duveteuse faite à partir de têtes de graines de roseaux. Les zafus traditionnels étaient parfois remplis de kapok, provenant de la cosse de la graine d’un arbre de la forêt tropicale appelé Ceiba.

Le zafu s’est assuré une place dans la méditation zen grâce à sa taille et à sa forme, qui permettent un alignement optimal des genoux, des hanches, du bassin et de la colonne vertébrale.

Conception de ce coussin de méditation

Les zafus typiques mesurent environ 35 centimètres de diamètre et souvent 20 centimètres de haut. Les zafus contemporains sont cousus à partir de trois pièces de tissu épais, généralement de couleur noire. Deux échantillons ronds de même taille pour le haut et le bas du coussin, et un long rectangle cousu entre les deux.

Ils sont généralement remplis soit de kapok (une fibre végétale duveteuse, similaire à celle du Typha), soit d’écales de sarrasin.

Comment bien choisir son zafu ?

Le zafu existe dans des formes et des tailles standards. Cependant, vous devrez tenir compte de certaines choses avant de vous décider à en acheter un. Les principaux facteurs à prendre en compte sont : votre taille, votre niveau de confort, votre flexibilité, la fiabilité, ou encore la forme qui vous convient.

Tenez compte de votre taille

Votre taille jouera un rôle important dans le choix d’un Zafu ou d’un autre coussin de méditation. Plus vous êtes grand, plus vous aurez besoin d’être surélevé. Néanmoins, sachez que la plupart des zafus conviennent aux personnes de presque toutes les tailles.

Bien sûr, il ne faut pas non plus être trop haut, car vous serez assis la plupart du temps vers l’avant et vos genoux devraient pouvoir toucher le sol en dessous.

La forme du coussin

Si vous souhaitez essayer un zafu, vous aurez le choix entre deux formes. La forme classique d’un zafu est ronde, tandis que la forme en croissant est plus moderne. Chaque forme a pour fonction principale de soulever votre bassin au-dessus de vos genoux.

Le zafu classique et rond permet à votre bassin de s’incliner vers l’avant, préservant ainsi la courbe naturelle de votre colonne vertébrale et libérant vos genoux pour qu’ils se dirigent vers le bas. De là, vos jambes peuvent se replier et vos genoux, ainsi que la base de votre siège, peuvent supporter votre poids dans une sorte de polygone.

Le croissant va élargir ce polygone, supportant votre poids non seulement à partir de la base de votre siège et de vos genoux, mais aussi à travers vos hanches. Les praticiens qui préfèrent le croissant zafu rapportent une sensation de soutien accru par les hanches et les jambes, ainsi qu’une base large et confortable.

Femme assise sur un zafu
Le zafu permet un dos droit et aligné

Le confort du Zafu 

Lorsque vous vous trouvez assis par terre ou sur un tapis de yoga durant une méditation, vous vous rendez rapidement compte que c’est inconfortable et que cela vous empêche de vous concentrer et de vous détendre.

Ainsi, une fois que vous avez choisi la forme de votre zafu, il est temps de choisir sa garniture. Les écales de sarrasin et le kapok sont utilisés depuis longtemps pour rembourrer les coussins, et chacun a ses propriétés uniques.

Les écales de sarrasin proviennent de l’une des plus anciennes céréales cultivées au monde. Le même sarrasin que vous utilisez en cuisine fournit également des écales pour le rembourrage des coussins. Elles sont particulièrement appréciées, car elles sont non allergènes et gardent correctement la fraicheur.

Dans les zafus, le sarrasin permet de soutenir fermement votre corps, tout en épousant ses formes. La plupart des gens connaissent la sensation que procure le rembourrage de sarrasin en utilisant des oreillers de voyage. Ainsi, les écales de sarrasin sont les enveloppes extérieures dures qui abritent les graines de sarrasin. Les écales sont solides, aromatiques et ne retiennent ni ne reflètent la chaleur. Ce qui en fait une alternative idéale et non allergénique aux plumes ou aux fibres synthétiques pour les oreillers et les tissus d’ameublement.

Le kapok quant à lui, est une fibre légère qui provient des cosses de graines de l’arbre Ceiba. Ce dernier pousse dans les forêts tropicales et présente différents pics sur son écorce pour effrayer les prédateurs. Une fois adulte, il peut devenir très grand et l’on peut même y sculpter de véritables canoës de taille familiale.

Le kapok flotte et a été utilisé comme bourrage dans les gilets de sauvetage. Dans le zafu, le kapok ressemble à un coussin « ferme et flottant ».

Le rembourrage et le matériau de votre coussin dicteront le confort de ce dernier. Si vous aimez que votre coussin soit un peu plus doux, vous voudrez un zafu en kapok. Dans le cas où vous préférez une base ferme et une assise dure, vous voudrez un zafu de sarrasin.

Si vous ne savez pas quel zafu choisir en tant que débutant, il est conseillé de se tourner vers le kapok. En effet, non seulement il offre un siège plus élevé, mais il est aussi plus souple, ce qui peut être important pour réduire la pression sur votre squelette lorsque vous débutez.

Une question de souplesse

Être assis en position jambes croisées nécessite un certain niveau de souplesse. Quelqu’un de peu flexible aura grand besoin d’un zafu pour méditer convenablement.

Le zafu vous aidera donc à maintenir une légère position vers l’avant avec vos genoux sous vos hanches. Ce qui est essentiel pour maintenir un bon alignement de la colonne vertébrale et à ne pas exercer de pression sur vos genoux et vos chevilles.

Le zafu est également un coussin polyvalent qui peut être utilisé si vous préférez une méditation à genoux. Pour la méditation à genoux, vous pouvez simplement tourner le zafu sur le côté pour lui donner un peu plus de hauteur afin de pouvoir vous agenouiller confortablement.

Choisir un zafu fiable

Il est pertinent, comme pour tout achat, de choisir un zafu fiable qui résiste dans le temps. Léger et abordable, il faut quand même faire attention à la qualité des matériaux utilisés pour sa conception.

De plus, il est nécessaire que le coussin soit parfaitement rembourré et bien évidemment cousu correctement. Faites bien attention à cela lorsque vous prévoyez d’acheter votre coussin de méditation.

Homme qui médite sur son zafu

Comment s’asseoir correctement sur son zafu ?

Les coussins ronds sont les coussins les plus populaires et les plus utilisés pour de bonnes raisons,. Cependant la plupart des gens qui commencent ne savent pas comment les utiliser correctement !

Asseyez-vous correctement sur le coussin (s’asseoir sur les 2/3 avant du coussin), puis placez vos pieds confortablement sur le devant et croisez vos jambes. En position à genoux, ces derniers et vos chevilles devront être bien alignés pour respecter votre morphologie.

Vous avez tendance à vous asseoir naturellement plus droit, car le bas de votre corps fait partie du support. Ainsi vous accentuez naturellement la courbe du bas du dos.

C’est important, car si vos genoux se trouvent en hauteur, les muscles intérieurs de vos cuisses ne sont pas soutenus. Dans ce cas vous n’êtes pas très stable, et vos muscles travailleront à vous maintenir dans votre posture plutôt que de s’ancrer profondément dans votre pratique de la méditation.

Quel est le prix d’un zafu ?

Le zafu reste un coussin relativement abordable. Bien sûr, comme pour tout article, il existe différents prix, qui dépendront principalement de la qualité des matériaux utilisés, de la qualité de la conception, etc. Pour un coussin de méditation de qualité, comptez environ une cinquantaine d’euros. Retenez qu’il vaut mieux payer légèrement plus pour un zafu qui vous durera dans le temps, plutôt que de s’en tenir au strict minimum et qu’il ne tienne que trois mois.

N’hésitez pas à étudier le rapport prix, solidité et confort du zafu. Vous ne pourrez pas vous tromper !

Alternatives au zafu

Il existe différentes alternatives sur le marché des coussins de méditation. Si le zafu ne vous convient pas, tant au niveau de la posture que de la solidité ou encore de la praticité, peut-être serez-vous tenté par un autre modèle. On peut trouver des coussins rectangulaires, pliables, et même des bancs de méditation.

Sachez néanmoins que le zafu, bien qu’il ne soit pas la seule option, reste relativement abordable. Il constitue un bon point de départ pour débuter la pratique de la méditation.

Conclusion sur le zafu

Nous l’avons vu, le zafu s’avère être un formidable outil pour pratiquer la méditation au quotidien. Il ne tient qu’à vous de choisir le modèle qui vous convient le mieux. Aussi retenez que celui fabriqué en kapok semble bien adapté aux débutants. Pour le reste, tout est une question de goûts et de confort ! N’oubliez pas non d’adopter une posture efficace et qui permette l’alignement correct de l’ensemble de votre corps.

Vous arrive-t-il vous aussi d’utiliser un zafu pour méditer ? 

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